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novembre 25, 2017

Pas d’enlèvement secret

 [No Secret Rapture]

Par David Brandt Berg

Lorsque Jésus reviendra parmi nous, Il ne viendra pas furtivement, mais le monde entier le saura. Son retour se fera en fanfare, avec beaucoup de lumière. Ce sera comme un éclair qui va zébrer le ciel de l’orient jusqu’à l’occident, comme un éclair continu : toute la voûte céleste sera illuminée. En 1 Thessaloniciens 4, on nous dit qu’au signal donné, sitôt que la voix de l’archange et le son de la trompette divine retentiront, le Seigneur Lui-même descendra du ciel.

Je ne vois vraiment pas comment on peut avoir le ciel entièrement illuminé, Jésus Lui-même qui descend dans un grand cri au son de la voix de l’archange et de la trompette de Dieu, sans que le monde entier soit au courant! En fait, en Apocalypse 1.7, Jean nous prévient : « Voici ! Il vient au milieu des nuées et tout le monde le verra, et même ceux qui L’ont percé. Et toutes les familles de la terre se lamenteront à cause de Lui. » Cela ne ressemble pas vraiment à un enlèvement secret ou à un retour fait dans la clandestinité.

Tous les passages de la Bible qui évoquent le retour du Seigneur décrivent un immense tumulte, des étoiles qui tombent du ciel, le soleil et la lune qui sont obscurcis, des bruits assourdissants, des tremblements de terre, la voix d’un archange, le cri du Seigneur, la trompette de Dieu ; des tombeaux qui s’ouvrent et les saints qui ressuscitent d’entre les morts. Pas seulement leurs esprits mais leurs nouveaux corps ressuscités. Et nous, les saints qui serons restés en vie à ce moment-là, nous serons enlevés ensemble avec eux, dans les nuées, au vu et au su du monde entier.

Pour quelle raison Dieu voudrait-Il garder le secret ? Jésus ne va pas revenir secrètement afin que personne ne sache s’Il est venu et reparti ; ce n’est pas ce qui est écrit dans la Bible. Il va revenir dans un formidable spectacle de sons et lumières, avec une fanfare de trompettes, et ce sera le spectacle le plus extraordinaire qu’il nous ait jamais été donné de voir! 

Ce sera le spectacle de sons et lumières le plus extraordinaire de tous les temps. Tout le monde Le verra revenir dans les nuées : il y aura de la lumière, des trompettes, des voix, du tonnerre, des tremblements de terre, plein de bruits, des morts qui sortiront de leurs tombes, les saints encore en vie qui s’élèveront au-dessus du sol et flotteront en passant à travers les plafonds, les bâtiments et les voitures, et qui s’élèveront dans les nuages pour aller rejoindre Jésus. Cela ne ressemble absolument pas à un enlèvement secret, et ça n’en sera pas un.

Mais que dire de ce passage du chapitre 5 de la première épître aux Thessaloniciens: « Quant à l’époque et au moment de ces événements, vous n’avez pas besoin, frères, qu’on vous écrive à ce sujet : vous savez fort bien vous-mêmes que le jour du Seigneur viendra de façon aussi inattendue qu’un voleur en pleine nuit. »[1] Ceux qui croient à un enlèvement secret avant la grande détresse vous diront : « Vous voyez bien! Il va revenir comme un voleur en pleine nuit ! Personne ne saura quand Il reviendra ni quand Il repartira. Tout cela va se passer dans le plus grand secret. »

Ce n’est pas ce qu’il a voulu dire par « comme un voleur en pleine nuit ». Il veut dire que le retour du Seigneur prendra tout le monde par surprise. Ce sera une surprise au même titre que la visite d’un voleur en pleine nuit est une surprise. Ce sera un choc. Mais cela ne veut pas dire qu’on ne pourra pas l’observer. Cela ne veut pas dire qu’on ne verra rien arriver.

Car Il dit : « Mais vous, mes frères, vous n’êtes pas dans les ténèbres pour que le jour du Seigneur vous surprenne comme un voleur. »[2] Autrement dit, cela ne devrait pas vous surprendre. « Car vous êtes tous enfants de la lumière, enfants du jour. Nous n’appartenons ni à la nuit ni aux ténèbres. »[3]  Nous ne sommes pas ignorants à ce sujet. Nous savons que Jésus va revenir, et nous savons dans quelles circonstances Il va revenir. Nous saurons même à quel moment Il reviendra.

En Matthieu 24.29–30, Jésus disait: « Immédiatement après ces jours de détresse, le soleil s’obscurcira, la lune perdra sa clarté, les étoiles tomberont du ciel, les puissances célestes seront ébranlées. C’est alors que le signe du Fils de l’homme apparaîtra dans le ciel. Alors tous les peuples de la terre se lamenteront, et ils verront le Fils de l’homme venir sur les nuées du ciel avec beaucoup de puissance et de gloire. » Comment pourraient-ils se lamenter s’ils ne sont même pas au courant de ce qui s’est passé ? Pourquoi pleurent-ils si c’est tellement secret que personne ne sait ce qui s’est passé et, si tout d’un coup, un tas de chrétiens ont disparu sans que personne ne sache ce qu’il leur est arrivé » ?

Il n’a jamais dit que cela arriverait avant la grande détresse; Il a bien précisé que ce serait après la détresse. Le soleil s’obscurcira, la lune ne donnera plus sa lumière, les étoiles tomberont du ciel, les puissances célestes seront ébranlées, le signe du Fils de l’homme apparaîtra dans le ciel, tous les peuples de la terre se lamenteront. Qu’est-ce qui pourrait bien être plus cataclysmique, plus dramatique, plus terrifiant et plus spectaculaire qu’un tel retour du Seigneur? Et il est bien écrit après la détresse de ces jours-là.

« C’est alors que le signe du Fils de l’homme apparaîtra dans le ciel. C’est alors que le signe du Fils de l’homme apparaîtra dans le ciel. Alors tous les peuples de la terre se lamenteront, et ils verront le Fils de l’homme venir sur les nuées du ciel avec beaucoup de puissance et de gloire.[4] Le monde entier verra Jésus revenir. Tous les habitants de la terre! Tout le monde, où qu’ils se trouvent, le verront arriver ! Toute cette histoire d’enlèvement secret, d’enlèvement antérieur à la grande détresse est contraire aux Ecritures. Cela se passera exactement comme Jésus l’a prédit et comme Paul l’a prédit : « après ces jours de détresse », avec beaucoup de puissance et une grande gloire.

« Il enverra ses anges rassembler, au son des trompettes éclatantes, ses élus des quatre coins du monde, d’un bout à l’autre de l’univers. »[5] Il va parcourir le monde pour rassembler ses élus des quatre coins du monde. Il va rassembler tous ceux qui sont sauvés.

Certains chrétiens parlent d’un enlèvement partiel, réservé à une élite spéciale; les meilleurs parmi ceux et celles qui ont été sauvés seront enlevés avant tout le monde. Le mot « élu » vient du grec eklektos, qui nous a donné ecclesia, et qui signifie « ceux qui sont appelés » ou « ceux qui sont séparés », l’Eglise, les chrétiens. Donc, ce mot désigne simplement les sauvés, son Eglise, ses enfants. Et s’Il commence à rassembler ses enfants, Il va certainement les emmener tous, sans en laisser un seul en arrière.

Il ne laissera personne qui aime Jésus en arrière. Toutes les personnes qui sont sauvées, qu’elles soient décédées ou toujours en vie, vont s’élever pour aller à la rencontre du Seigneur, dans les nuées du ciel, au moment de son retour. 1 Thessaloniciens 4.16–17 nous dit : « On entendra un cri de commandement, la voix de l’archange et le son de la trompette de Dieu, et le Seigneur Lui-même descendra du ciel. Ceux qui seront morts en croyant au Christ se relèveront les premiers ; ensuite, nous qui serons encore en vie à ce moment-là, nous serons enlevés avec eux au travers des nuages, pour rencontrer le Seigneur dans les airs. Et ainsi nous serons toujours avec le Seigneur. »[6]

C’est ce que dit la Bible. C’est la vérité exprimée dans les paroles de Jésus, les paroles de Paul, les paroles de Jean, les paroles du Saint-Esprit consignées dans son livre saint.

Serez-vous prêts? Ou bien serez-vous pris par surprise, en train de faire quelque chose qui n’était pas la volonté de Dieu, bien que vous soyez sauvés et chrétiens ? Moi, je veux être prêt à Le rencontrer quand Il reviendra ! Je veux être prêt à louer le Seigneur et à L’accueillir avec joie, et je serai heureux qu’Il m’emporte dans ses lieux célestes.

Quand Jésus reviendra, la terre sera ébranlée, les cœurs trembleront, soyez prêts.
Quand Jésus reviendra, nous contemplerons son visage pour l’éternité, soyez prêts !
Votre âme est-elle remplie du feu de son Saint-Esprit?
Etes-vous sauvés et prêts à rencontrer le Seigneur des armées célestes?
Quand Jésus reviendra, nous contemplerons son visage pour l’éternité, soyez prêts!

Première publication: avril 1981. Adapté et réédité le 30 octobre 2017. Traduit de l’anglais par Bruno et Françoise Corticelli.



[1] Versets 1–2.

[2] Verset 4.

[3]Verset 5.

[4] Verset 30.

[5] Verset 31.

[6] BFC